Categorie archief: Inspiratie

Dingen die je eens gedaan moet hebben

Vorig jaar had ik een scheurkalender van dingen die je eens gedaan moet hebben. Lang niet alles sprak me aan, een aantal heb ik er bewaard om hier een keer te delen ter inspiratie. Have fun with it!

  1. Wordt danspartner (vooral handig voor single mannen)
  2. Spreek iemand aan in de supermarkt en laat jezelf verrassen.
  3. Stuur jezelf een bos bloemen en schrijf op het kaartje waarom je zo’n geweldig mens bent.
  4. Gun jezelf echte stilte.
  5. Zet jezelf in de spotlights, als amateur-toneelspeler, figurant of stand-up comedian. (deze noemen ze ‘voor mannen’, wat een rolbevestiging?!)
  6. Breng meer tijd door met je vrienden.
  7. Huur designkleding en bedenk een bijzondere gelegenheid om je haute couture te showen.
  8. Boek een singlesreis.
  9. Doe een cursus paaldansen (een flink stevige workout!).
  10. Dans in de regen.
  11. Verras je geliefde of een vriend(in).
  12. Maak een droomreis.
  13. Ga naar het theater.
  14. Zing voor (of met) je gezin, vrienden of …?
  15. Luister gewoon en laat je adviezen of oplossingen achterwege.
  16. Doe een melig wedstrijdje.
  17. Maak een nachtwandeling.
  18. Ga naar lachyoga.
  19. My bath is my castle, verander je badkamer in een oase van rust en vrede.
  20. Geen tupperware maar organiseer een ruilparty.
  21. Stop met een slechte gewoonte.
  22. Bevrijd je van slechte vrienden.
  23. Ga alleen op reis.
  24. Wees een voorbeeld.
  25. Stuur je partner, vriend(in) of jezelf een liefdesbrief.
  26. Treed op voor publiek.
  27. Ga op een blind date.
  28. Overwin je angsten.
  29. Ga naar een voetbalwedstrijd in een stadion.
  30. Vlieg naar New York.
  31. Doe een stadstour in je eigen stad.
  32. Begin een kussengevecht.
  33. Start een 365 dagen project (bv elke dag een foto op dezelfde plek of schrijf elke dag een brief.)
  34. Laat je verwennen, bv bij een schoonheidsspecialist of boek een massage.
  35. Maak grappige foto’s in een automaat.
  36. Ga naar een drive-in.
  37. Volg een cursus.
  38. Verander kleuren in je woonkamer.
  39. Schreeuw zo hard als je kunt.
  40. Mest je kelder, kledingkast of rommelkamer uit.
  41. Durf opnieuw te beginnen.
  42. Organiseer een vegetarische bbq voor vrienden.
  43. Breng een dag door met een fictieve partner (voor singles).
  44. Rijd spontaan naar het vliegveld en maak een stedentrip.
  45. Verzin een verhaal voor je kinderen.

Kaizen, kleine stappen naar verandering

De filosofie van Kaizen is ontstaan rondom de Tweede Wereldoorlog, toen met weinig middelen efficiënter gewerkt moest worden. De naam Kaizen is gegeven in Japan, waar het gedachtengoed inmiddels veelvuldig geïmplementeerd is. Kaizen staat voor kleine stappen naar verandering. Een grote vernieuwing of verbetering gaat vaak met zulke grote veranderingen gepaard dat dit bij mensen op weerstand stuit. Het maakt de amygdala wakker en onderdrukt de cortex en ons vermogen tot creatief denken. Met de kleine stappen van Kaizen omzeil je deze mechanismen van je hersenen, je omzeilt de weerstand en wakkert het creatief denken aan. Dit artikel is een samenvatting van het boek ‘De kunst van Kaizen’, geschreven door Robert Maurer.

Kaizen gaat uit van een aantal strategieën.

1. Het stellen van eenvoudige vragen

De eerste strategie is het stellen van eenvoudige vragen om angst te verdrijven en creativiteit aan te moedigen. Eenvoudige vragen scheppen een mentale omgeving die ongegeneerde creativiteit en speelsheid verwelkomt. De vragen hoeven niet tot direct antwoord te leiden, maar kun je laten ‘werken’ in je brein. Als je je hersenen langere tijd bij herhaling dezelfde vraag voorspiegelt, kunnen ze uiteindelijk niet anders dan een antwoord op de vraag gaan zoeken.

Maak de vragen klein en eenvoudig, zodat ze geen angst oproepen. Hier enkele voorbeelden van Kaizen vragen, ter inspiratie voor jouw eigen vragen.
– Welke ene kleine stap kan ik zetten in de richting van mijn doel?
– Als ik zeker wist dat ik niet zou falen, wat zou ik dan anders doen?
– Als gezondheid mijn eerste prioriteit is, wat wil ik vandaag dan anders doen?
– Op welke manier kan ik mezelf eraan herinneren dat ik meer water wil drinken?
– Hoe kan ik dagelijks een paar minuten tijd overhouden om oefeningen te doen?
– Wie kan ik om hulp of inspiratie vragen?
– Welk klein en liefdevol gebaar zou je nu van een partner willen zien? (i.t.t. Hoe ziet mijn ideale partner eruit?)
– Als ik 100% zeker was dat mijn prins op het witte paard binnen een maand zou verschijnen, wat zou ik vandaag dan anders doen?
– Stel dat jouw ideale man dezelfde interesses heeft, waar wil je hem dan ontmoeten?
– Wanneer je moeite hebt met iemand in je omgeving: Wat is één goede eigenschap van deze persoon?
– Als je de neiging hebt je afgewezen te voelen: Welk ene kleine ding is bijzonder aan mij of mijn bedrijf?

Vragen stellen aan anderen kan ook helpen als je moeite hebt je eigen behoeften te verwoorden.
– Noem één ding van je man waar jij gelukkig van wordt.
– Wat is één aspect van je werk waar jij je prettig bij voelt?

2. Het denken van eenvoudige gedachten

De tweede strategie is het denken van eenvoudige gedachten om nieuwe vaardigheden en gewoonten aan te leren, zonder er een spier voor te verrekken. De simpele techniek van gedachteverbeelding gebruikt ‘eenvoudige gedachten’ om je te helpen nieuwe sociale, mentale en zelfs fysieke vaardigheden te ontwikkelen – alleen door jezelf voor te stellen dat je ze uitvoert. Je stelt je hierbij de situatie voor, alsof je er zelf in acteert, niet alleen visueel maar ook hoor, proef, ruik en voel je wat er gebeurt.

Gedachteverbeelding kan o.a. helpen om
– Angst voor medische ingrepen te overwinnen
– Kalm te reageren in een emotioneel beladen situatie en niet in woede uit te barsten
– Je eetpatroon onder controle te houden
– Je verzet tegen dagelijkse lichaamsoefeningen uit te bannen
– Je meer op je gemak te voelen bij het praten met vreemden
– Vlot in het openbaar te leren spreken.

Gedachteverbeelding in kleine stappen:
1. Pik er een taak uit die je angstig maakt om uit te voeren. Geef jezelf minstens een maand voordat je het echt gaat uitvoeren.
2. Bepaald hoeveel seconden je per dag aan je gedachteverbeelding gaat besteden. Ja, seconden. Maak het klein en behapbaar. Herhaling is belangrijk.
3. Ga rustig zitten of liggen en doe je ogen dicht.
4. Stel je voor dat je je in die lastige situatie bevindt en kijk om je heen. Wat zie je? Wie zijn er aanwezig? Hoe zien ze eruit, wat dragen ze en hoe is hun houding?
5. Welke geluiden, geuren en smaken zijn er om je heen?
6. Stel je voor dat je zonder een spier te bewegen de handelingen uitvoert. welke woorden gebruik je? Hoe klinkt je stem en hoe trekt die door je lichaam? Wat zijn je fysieke gebaren?
7. Stel je een positieve reactie voor.
8. Breid je tijd langzaam uit, maar alleen wanneer de huidige stap moeiteloos gaat.
9. Wanneer je je prettig voelt bij het beoefenen hiervan, stel je dan een vreselijk scenario voor en hoe je daarop afdoende reageert.
10. Als je denkt dat je er klaar voor bent om de echte taak aan te kunnen, probeer dan eerst enkele kleine stappen.

3. Het uitvoeren van simpele acties

De derde strategie is het uitvoeren van simpele acties die succes garanderen. De vragen en gedachten kunnen je voorbereiden, maar uiteindelijk komt het natuurlijk aan op handelen. Simpele acties zijn de basis van Kaizen. Door kleine stappen te zetten die onbelangrijk of zelfs lachwekkend lijken, omzeil je kalm de obstakels waardoor je je eerder altijd uit het veld liet slaan. Enkele voorbeelden van Kaizen-acties:

Niet teveel geld uitgeven – Haal één voorwerp uit je winkelwagentje voor je naar de kassa gaat.
Met lichaamsoefeningen beginnen – Ga elke ochtend enkele minuten op de loopband staan. Ja, gewoon staan!
Afvallen – Gooi de eerste hap van een dikmakende snack weg. De volgende maand gooi de eerste en de tweede hap weg. Vervolgens drie enz. totdat je de snack niet meer wilt of er geen happen meer zijn.
Omgaan met stress – Noteer elke dag welk lichaamsdeel gespannen voelt (je nek, onderrug, schouders?) Haal vervolgens één keer diep adem.
Het huis op orde houden – Kies een deel van het huis uit, stel een kookwekker op 5 minuten in en ga opruimen. Stop wanneer de wekker afgaat.
Een vreemde taal leren – Leer elke dag één woord. Als dat te moeilijk is, probeer dan elke week een nieuw woord te leren.
Meer slapen – Ga elke avond één minuut eerder naar bed of blijf ’s ochtends een minuut langer liggen.

Kaizen acties zijn gratis en kosten weinig tijd. Kaizen acties breken je verzet. De kleine veranderingen kunnen een groot resultaat geven en leiden anders moeiteloos via nieuwe acties uiteindelijk ook tot het gewenste resultaat.

4. Het oplossen van kleine problemen

De vierde strategie is het oplossen van kleine problemen, zelfs wanneer je geconfronteerd wordt met een overweldigende crisis. Door jezelf te trainen kleine problemen te herkennen en op te lossen, kun je pijnlijke problemen en oplossingen en in de toekomst voorkomen. Het herstellen van kleine foutjes in een productieproces blijkt bv grotere problemen verderop in het proces te voorkomen. In functies waarin men niet mag falen, zoals een chirurg  of een piloot, zie je vaak dat deze mensen in staat zijn zeer zwakke waarschuwingssignalen op te sporten en ferme beslissende maatregelen te treffen.

Bij de start van je veranderingsproces is het goed opmerkzaam te zijn op kleine problemen en hier iets mee te doen. Je bent net begonnen en hebt de neiging dan te willen doorgaan. Maar als je bv pijn krijgt bij het joggen, kun je ernstig letsel voorkomen door niet zomaar door te gaan. Als het einddoel in zicht is, wordt het ook moeilijker om kleine problemen op te merken, die je toch verder van je doel af kunnen brengen. Ook ten tijde van een overweldigende crisis kan het moeilijk zijn om kleine problemen waar te nemen. Maar een klein probleem aanpakken dat aan de oorsprong van de crisis staat kan wel eens veel effectiever zijn dan dure oplossingen (die vaak ook meer met symptomen dan oorzaken te maken hebben).

Deze waarschuwingssignalen komen regelmatig voor, negeer ze niet.
– Ergerlijke eigenschappen van een nieuwe partner. Een kleine ergerlijke gedraging kan een uiting zijn van een groter onderliggend probleem. Wanneer je dit herkent, kun je erover praten.
– Mindere vaardigheden van een sollicitant. Het is efficiënter om een functie niet te vervullen dan een onbekwaam iemand aan te nemen.
– Boze of kritische stemmen. De innerlijke stemmen die zeggen, waarom geef je het niet gewoon op? Deze stemmen stimuleren de vecht-of-vluchtreactie en houden vooruitgang tegen. Je kunt de stemmen laten zwijgen door ze met je bewustzijn te confronteren en kleine stappen te zetten.
– Kleine hardnekkige signalen van pijn bij lichaamsbeweging.
– Een zwak maar zeurend gevoel dat er iets mis is. Als je het gevoel krijgt dat de stap die je aan het zetten bent of het doel dat je voor ogen hebt niet juist is, geef je innerlijke wijsheid dan het respect dat zij verdient. Door er aandacht aan te geven kun je een klein vlammetje doven voordat het een vernietigende brand wordt.

5. Het geven van kleine beloningen

De vijfde strategie is het geven van kleine beloningen aan jezelf of anderen om de beste resultaten te bereiken. Kleine beloningen zijn de perfecte aanmoediging. Ze zijn niet alleen goedkoop en gemakkelijk, maar stimuleren de innerlijke motivatie die nodig is voor blijvende verandering. Grote beloningen zijn een externe motivator, kleine beloningen stimuleren je interne motivatie. Mensen worden vaak het meest gemotiveerd door waardering. Je geliefd en gehoord voelen, en trots zijn op wat je gedaan hebt.

Een goede beloning bezit drie eigenschappen:
– De beloning moet bij het doel passen. Wanneer je wilt afvallen is een beloning die met eten te maken heeft ineffectief.
– De beloning moet bij de persoon passen. Wat voor jou een beloning is, hoeft het voor de ander niet te zijn. Een ondersteunende vraag kan zijn: hoe weet je dat men van je houdt /  je waardeert?
– De beloning mag niets of weinig kosten.

6. Het herkennen van kleine momenten

De zesde strategie is het herkennen van kleine maar beslissende momenten die ieder ander negeert. De levensbenadering van Kaizen vereist een trager tempo en waardering van kleine momenten. Deze plezierige techniek kan tot creatieve doorbraken en versterkte relaties leiden en je dagelijks stimuleren.

Wanneer je een plan voor verandering uitvoert en je merkt dat je verveeld, rusteloos bent of vast zit, bekijk dan of je plezierige momenten kunt opmerken. Mensen die veel succes hebben, kunnen hun nieuwe gedrag omzetten in een bron van plezier en trots. Concentreer je op de momenten van verandering die je vreugde schenken.

‘De ware schepper wordt herkend aan zijn vaardigheid op elk moment in de gewoonste en nederigste dingen iets op te merken dat waardevol is.’ – Igor Stravinsky

Het ontwikkelen van een bewustzijn voor kleine momenten.
1. Zoek een persoon met een andere mening dan de jouwe over sociaal-politieke kwesties als abortus of wapenbezit. het is beter als deze persoon een vreemde is en geen familielid of vriend.
2. Begin een gesprek met deze persoon en stel vragen met slechts één doel: zijn of haar standpunt ontdekken en de redenen ervan begrijpen.
3. Probeer geen discussie aan te gaan, te overtuigen of veroordelend te klinken.
4. Je weet dat je succes hebt als je die persoon steeds meer ziet ontspannen en als hij of zij jouw interesse en respect opmerkt.

Kaizen is de basis van sterke relaties, opgebouwd uit een reeks kleine momenten. Het zijn de kleine momenten waaruit de waardering voor elkaar blijkt die belangrijker zijn dan grote verrassingen.

De meesten van ons besteden zoveel tijd aan het verleden of de toekomst dat we de kleine momenten mislopen. Als je merkt dat je jezelf verliest in zorgen of spijt, probeer dan dit:
1. Vraag jezelf: Moet ik iets leren veranderen door deze gedachten of spijt?
2. Als het antwoord ja is, zet dan die stap voor verandering. Als het antwoord nee is, en dat is het vaak, zoek dan in de kamer naar een voorwerp of persoon waar jij je het prettigst bij voelt. Richt je gedachten hier dertig seconden op. Deze actie leert je hersenen van het moment genieten.

Implementatie van deze strategieën in je leven helpt om succesvol te zijn in de doelen die je jezelf stelt en  een optimistisch geloof in je potentieel voor blijvende verbetering!

Vond je deze samenvatting interessant, kan ik je zeker het boek aanraden voor meer voorbeelden en uitleg.

Eigenwijsheid

Eigenwijsheid, het laat je

  • afwijken van gebaande paden
  • durven afwijken
  • loskomen van wat anderen zeggen
  • loskomen van ‘hoe het hoort’
  • je passie volgen
  • je eigen weg volgen
  • luisteren naar je gevoel

En het geeft kracht, moed en daadkracht

Eigenwijsheid, het laat je soms ook

  • doof zijn voor adviezen
  • je verstand negeren
  • voor omwegen kiezen


Hoe fijn is het dan als je in een groep mag komen, waar jouw afwijkende pad ook hun pad is? Waar jouw eigen wijsheid ook hun wijsheid is?

 

Maakbaarheid achter bewustzijn

In het huidig tijdperk is er een trend van bewustzijn, of beter gezegd bewust zijn. Steeds meer mensen staan bewust stil bij zichzelf, wat ze ervaren en over hoe het leven in elkaar steekt. Hoe meer je begrijpt waarom dingen (lijken te) gebeuren, hoe meer er een maakbaarheid van het leven kan ontstaan. Het idee dat we alles kunnen bereiken wat we willen, als we maar hard genoeg ons best doen.

Bewustzijn vs bewust zijn

Wikipedia geeft de volgende definitie over bewustzijn. Bewustzijn is het vermogen om te kunnen ervaren of waarnemen, oftewel een beleving of besef hebben van jezelf en de omgeving. Bewustzijn is een reflectie op indrukken uit de buitenwereld, bijvoorbeeld van mensen, voorwerpen of licht, en uit de binnenwereld, bijvoorbeeld van emoties, gedachten of behoeften.

De huidige cultivatie van dit vermogen tot waarnemen en reflecteren, vraagt eigenlijk deze woorden uit elkaar te trekken: bewust zijn. Bewust (willen) zijn van waarom dingen gebeuren en waarom jij dingen doet. Of dit nu ontstaat vanuit spiritualiteit, religie, filosofie en kennis vanuit psychologie of neurologie, we staan bij meer aspecten stil en vormen we daar onze ideeën over. Zo zijn we:

  • meer bewust van onszelf en waarom we dingen doen;
  • meer bewust van andere mensen en hun acties;
  • meer bewust van de wereld om ons heen en waarom dingen gebeuren.

Een aantal trends in ideeën hierover zijn waar te nemen.

Alles is een keuze

Veel mensen zijn ervan overtuigd dat alles in het leven een keuze is en vele woorden zijn hierover al geschreven. Lang was dit ook mijn idee. Veel keuzes zijn duidelijk, welk huis je koopt, wat je gaat werken, wat je vanavond eet of wat je vanmiddag gaat doen. Maar ook hoe je met situaties omgaat, zien veel mensen als een keuze. Jij bepaalt hoe je reageert. Daarmee wordt slachteroffergedrag, lijden en de andere kant, gelukkig zijn allemaal een keuze. Zelfs emoties zouden een keuze zijn. Vanuit 365 dagen succesvol schrijven ze, een emotie duurt 9 seconden, daarna wordt het een keuze. Je emoties komen voort uit je gedachten, en jij zou kiezen wat je denkt.

Sommige schrijvers geven dan nog de opening, dat het niet altijd een bewuste keuze is. Maar is een onbewuste keuze werkelijk een keuze? Of word je vanuit jouw neurologische paadjes, vanuit jouw overtuigingen en beperkingen, vanuit jouw visie op dat moment geleid naar de enige ‘keuze’ die je op dat moment kan maken?

Je kunt alles bereiken, als je maar wilt en genoeg je best doet

Voortvloeiend uit ‘alles is een keuze’ begint de maakbaarheid van het leven te ontstaan. Want als alles een keuze is, dan heb jij dus invloed op wat je doet, denkt en voelt. Als dat dan niet positief of fijn is, heb je daar zelf voor gekozen. Slachtoffergedrag, depressiviteit, vervelende situaties en pech, overal menen we zelf een keuze in te hebben. Maar als je dat gelooft, kun je dan nog begrip en compassie hebben met jezelf en andere mensen wanneer jij of die ander toch een ongelukkige uitkomst ‘kiest’? Heb je er dan begrip voor wanneer er een omweg nodig is om te komen waar je zijn wilt? Heb je er begrip voor als de beperkingen waar je tegenaan loopt, op dat moment simpelweg nog even zo zijn? En dat er soms gewoon simpelweg vervelende dingen in het leven gebeuren?

Niets is toeval en alles gebeurt met een reden

Vaak gelezen is ook het idee dat niets je zomaar overkomt. Je zou het aantrekken, omdat je nog bepaalde dingen over jezelf of het leven gelooft. Je trekt het aan, omdat je nog bepaalde lessen in het leven te leren hebt. De ervaring is immers, dat we vaak waardevolle lessen kunnen halen uit de dingen die we meemaken in het leven. Maar stel jezelf eens deze vraag: gebeurt iets omdat je ervan te leren hebt of gebeurt iets en leer je ervan? Als we dingen meemaken, omdat we ze zelf als lessen aantrekken, dan ligt de invloed op je leven en wat je meemaakt dus bij jou.

Metafysische verklaring van ziekten en andere signalen

Ook hip is het opzoeken wat de dieperliggende verklaring zou zijn van ziekten, symptomen, ervaringen en cravings (wat we graag eten). Ook al deze dingen zouden we in het leven roepen, omdat we bepaalde dingen in onszelf nog niet willen erkennen en we bepaalde lessen te leren hebben. Als je niet naar het fluisteren van je lichaam luistert, gaat het vanzelf een keer schreeuwen. Een griep of verkoudheid, hoofdpijn, darmkrampen of hamertenen, ieder aspect wijst naar voor iedereen dezelfde verklaring. Zijn mensen werkelijk zo eenduidig? En wordt ons lichaam enkel en alleen door jouw emoties en overtuigingen? Er zijn ook baby’s en mensen met minimaal verstandelijke vermogens die ziek worden. Ons lichaam kan gewoon defecten gaan vertonen.

Vanuit de meer medische hoek wordt gekeken naar leefstijl en preventie. Bij welk gedrag heb je meer risico op bepaalde aandoeningen? Krijg je zo’n aandoening, wordt het terug bij jou en jouw gedrag gelegd. Maar ook deze gedachtengangen zijn slechts statistiek. Het gaat over kansberekening. Er zijn ook mensen die heel gezond leven, en alsnog problemen kunnen krijgen met bv de longen of de darmen. En hebben we moeite met bepaalde gezonde gedragingen, kunnen daar weer allerlei redenen achter zitten waarom we nog niet tot het gewenste gedrag kunnen komen.

Met de koppeling tussen gedrag en gezondheid/ziekte en alle ideeën over de metafysische verklaringen verwordt ook gezondheid tot een maakbaar aspect van het leven.

Geniet! Geniet! Geniet!

Met het idee dat alles een keuze is, is ook genieten een keuze. Er neigt een tendens te ontstaan van groots willen leven en vooral alles eruit halen wat erin zit. Als er bijzondere en fijne dingen zijn, vooral hiervan te willen/moeten genieten. Zo spreken we ook elkaar aan, als iemand iets fijns vertelt. “Nou, geniet er maar van.” Of in nog meer gebiedende vorm: “Geniet!” Alsof het een bevel is, een opdracht waar je aan moet voldoen. Kunnen we genieten op commando? Is genieten een opdracht of iets om na te jagen? Of ligt het juist in de eenvoud. Observeren en waarnemen wat er gebeurt. Groot of klein, een bruisende ontploffing van geluk of lippen die omhoog krullen in een glimlach.

 Paradox

De paradox ligt erin dat al het gezegde zowel waar als niet waar is. We kunnen invloed uitoefenen op wat we denken en geloven. We kunnen invloed uitoefenen op ons gedrag en de keuzes die we maken. En we kunnen lessen leren uit de dingen die we meemaken. Maar de vraag is hoe absoluut het is. Of alles wat je meemaakt vervolgens binnen jouw vermogen ligt. Of dat vervelende dingen ook gewoon simpelweg gebeuren kunnen en misschien zelfs sommige dingen vastliggen.

Gedragsverandering

Want is gedragsverandering zo recht toe recht aan? Je kiest het en het is zo. Je besluit het anders te willen en het is anders. We willen anders denken, en we denken en geloven ook anders. Juist het verschil tussen denken en geloven is cruciaal. Het gaat om die dingen die we diep van binnen geloven over onszelf en hoe de wereld werkt. Daar kunnen pijnlijke herinneringen en emoties aan ten grondslag liggen, die zorgen dat onze geloofde overtuigingen verankerd zijn in ons lichaam en geest.

Sommige veranderingen zijn klein en met een beetje moed en uitdaging goed haalbaar. Andere veranderingen zijn groot en roepen veel weerstand op. Voor deze veranderingen zijn we vaak niet zomaar bij machte dat te veranderen en andere keuzes te maken. Kleine stappen die haalbaar zijn, maken met vele stappen bij elkaar een grote verandering. Maar dat vraagt geduld, en begrip en compassie dat sommige keuzes op dit moment simpelweg nog een stap te ver zijn. En dat helemaal oké is.

De maakbaarheid van het leven zit er voor mij in dat sommige dingen gebeuren, maar je kan kijken wat het met je doet en hoe je erop kan reageren. Sommige uitdagingen en wensen/dromen zijn haalbaar, en anderen vragen geduld en veel kleine stapjes. Niet omdat je niet hard genoeg zou willen, niet omdat je kiest voor die beperking, maar je nog wat werk in jezelf te doen hebt om die weg vrij te maken. De realiteit is zoals deze is en waar iets nog niet mogelijk is, is het nog niet mogelijk. Vaak is een andere stap wel mogelijk. Accepteer wat je niet veranderen kunt en verander waar je wel veranderen kunt en heb compassie met jezelf!

Jij bent oké!

Emma Voerman is een inspirerende dame die een tijdje op YouTube filmpjes opnam met de boodschap, jij bent oké! Werkelijk, je bent helemaal oké, zoals je nu bent. Vaak vertelde ze ook allerlei tips hoe je ermee om kon gaan, als je het even niet zo voelde. Dit hieronder is een van haar laatste video’s met deze boodschap, hij liet mij lange tijd met een glimlach achter. De video’s zijn in het Engels, maar zeker de moeite waard haar kanaal eens te bekijken.

Single en kinderloos – over taboes en normen

Taboes en sociale normen. Het werd onderwerp van gesprek in een Facegook groep toen iemand vroeg om ontmoetingsplaatsen met 40+ single dames die ongewenst kinderloos zijn. Niet omdat ze vruchbaarheidsissues hebben, maar omdat ze niet de juiste partner hebben gevonden en daar verdrietig over zijn. In de huidige tijd waarin veel meer mensen single zijn, lijkt nog steeds het ideaal te heersen van huisje, boompje beestje. Tegelijkertijd is het een tijd van maakbaarheid. “Als je fysiek in staat bent kinderen te krijgen, waarom doe je het dan niet alleen? Dat is ook een keuze.” Alsof je dan niet meer verdrietig kan zijn, omdat je ervoor kiest niet zonder partner kinderen te nemen. Het is de wens, de droom van samen met je geliefde voor kinderen kiezen, die wens die niet uitkomt en verdrietig maakt. Ook al kies je ervoor niet in je eentje zwanger te raken.

Nu heb ik op dit moment geen baan, geen partner en geen kinderen. Ik merk bij meerdere mensen dat ze medelijden lijken te hebben. Toch wel zielig hoor, zo alleen, en dan ook geen baan. Dan ben je toch weinig ‘geslaagd’ in het leven. Het wordt vaak niet direct uitgesproken en toch voel je de sociale normen en verwachtingen nog steeds leven in onze maatschappij. Nou, laat ik je vertellen. Geluk is mogelijk ook zonder baan, zonder partner en zonder kinderen. En tegelijkertijd voel ik af en toe verdriet om de mooie dingen die ik lijk te missen. Bijvoorbeeld wanneer ik veel moeders en kinderen zie. Of als ik eens in een mijmermomentje over de zin van het leven beland. Maar voortplanting is voor mij niet de zin van het leven. Het lijkt me een bijzondere, liefdevolle en leerzame ervaring. Maar tegelijk een die niet over rozen gaat en heel zwaar kan zijn. Is mijn levenspad kinderen voort te brengen? Of ligt mijn levenspad misschien elders in dit leven? Het niet hebben van kinderen biedt ook mogelijkheden. Vrijheid, tijd en energie die ik aan andere dingen kan besteden. Mijn liefde kan ik nog steeds doorgeven aan vrienden en in bijvoorbeeld vrijwilligerswerk. Zonder partner en kind die van mij houden, heb ik alleen mezelf maar om van mij te houden (en vrienden natuurlijk). Op heel andere manieren ook een leerzame weg. Niemand heeft de opdracht mij gelukkig te maken behalve ikzelf.

Dat bestaat naast de wens voor een partner en kinderen. Naast de wens voor een baan (ook daar zijn veel vooroordelen zoals over mensen die niet zouden willen werken en liever “hun hand ophouden”). Ik kan dit allemaal wensen, daaraan werken, verdrietig zijn waar wensen nog niet gerealiseerd zijn én tegelijkertijd gelukkig zijn met mezelf, wat er wél is, en wat ik voor anderen kan betekenen. Alle ideeën over status, sociale normen en hoe je denkt dat het zou moeten zijn mogen van mij overboord. Zoveel mensen kijken vanuit de eigen ervaring naar iemands verhaal en projecteren deze eigen ervaring op de ander. Maar wat voor jou werkt, hoeft voor de ander niet zo te zijn. Zoveel mensen denken ook de oplossing wel even te hebben. Ik ben dankbaar voor ieder mens die ik tegenkom die het eigen verhaal het eigen verhaal laat en gewoon luistert. Ik ben niet zielig, ik ben ook niet bewonderenswaardig. Ik ben gewoon Esther en leef mijn leven zoals het komt en maak daar het beste van. Ik droom groots, zet stappen waar mogelijk, rouw soms om wat er niet is, en geniet tegelijkertijd van wat het leven me wel biedt.

Stilgezet…

“Niets” voor je hersenen is lastig, want alles is wel “iets”. De eindeloze stroom van gedachten of je hard concentreren op stilte zijn ook “iets”. Hoe houd je je geest moeiteloos, zacht en vrij? Dat gaat goed, wat moeiteloos, en zonder strijd stroomt. Waar ik me niet mee bemoei en niks van vind.

Ik lijk wel verslaafd aan informatie. Spring op die trein en sjees in het rond. Tv, pc, telefoon, gesprekken met anderen, situaties in mijn leven. Op zoek naar prikkels, om iets van te vinden, om informatie over te zoeken of actie op te ondernemen.

Tv en pc staan uit, telefoon op stil. Ik zit in mijn stoel met mijn ogen dicht, op zoek naar niks. Maar mijn hoofd kent nog genoeg treinen om op te springen. Ik zeg tegen mezelf “leeg” en stel een leeg vat voor. Een leeg kantoorgebouw waar medewerkers vertrokken zijn. Niemand meer aan het werk. Een gum om mijn hoofd leeg te vegen. Leeg. Het werkt. Mijn geest wordt leger. Dan is daar de pijn in mijn hoofd, een zweem van emoties. Ook dat geeft informatie. Roetsj, ik zit weer op de trein. Oh ja, leeg… leeg vat, leeg kantoorgebouw.

Je geest leegmaken doet men vaak door te bewegen, door iets actiefs te doen waar je niet bij na hoeft te denken. Maar wat nu als ook dat teveel is? De hele dag mediteren? Ik merk dat gedachten best oké zijn. Zolang ik er maar niets mee doe.

Het woord ‘ego’ dient zich aan. Het ego dat overal iets van wil vinden, wil regelen en sturen. In beweging wil komen. Byron Katie zegt vaak, ‘it is not your business’ wanneer iemand zich druk maakt om anderen. Met dat virus in mijn hoofd lijkt nothing my business. Alles is teveel. Mijn herstel is not my business. Mijn lichaam regelt het zelf wel. Het enige dat van mij gevraagd wordt is aanwezig zijn en het te laten gebeuren. Niets te vinden en niets te regelen. Just be.

Leef Lief Lef

 

Leef je leven.
Besef dat je leeft.
Je leeft om een reden.
Je bent goed genoeg, omdat je leeft.

Ik heb je lief.
Heb jezelf lief.
Heb je naasten lief.
Leef de liefde.

Heb het lef je leven te leven.
Heb het lef de liefde te leven en kwetsbaar te zijn naar elkaar.
Oefen je lef, buiten je comfortzone is het meest te ontdekken.